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英国村民用“自我牺牲”击退鼠疫

      在人类抗击瘟疫的历史上,隔离无疑是有效的防护措施之一。300多年前,鼠疫肆虐欧洲,英伦半岛以伦敦为中心的中南部是重灾区,但不可思议的是,这场来势汹汹的疫情却没有殃及英国北部。原来,正是因为英国中部一个小村庄用自我隔离的措施,将可怕的瘟疫挡在门外。村民为此付出了惨痛代价,却给后人留下了一段令人动容的历史。

英国村民用“自我牺牲”击退鼠疫

伦敦鼠疫突袭亚姆村


      在人类历史上,鼠疫可以说是最严重的瘟疫之一。鼠疫第一次袭击英国是在1348年,此后断断续续延续了300多年。1665年,一场鼠疫肆虐了整个欧洲,几近疯狂。仅伦敦地区,死亡近十万人。当年6月至8月,伦敦的人口就减少了1/10。到1665年8月,每周死亡达2000人。鼠疫由伦敦向外蔓延,英国王室逃出伦敦,有钱人纷纷乘着马车匆匆逃离。就这样,鼠疫病毒随着出逃的人们散播到各处,鼠疫的威胁也由英国南方转向北方。


      亚姆村位于英国中部德比郡山谷内,村子不大,只有344人。当地有着丰富的铅矿,村民大多是开采铅矿的矿工。渐渐地,亚姆村也成为英格兰连接南北的交通补给点,成为英国南北商人的必经之路。当地村民生活富足,安居乐业。然而,1665年夏天,一件来自伦敦的衣服样品却让整个村庄遭受了灭顶之灾。据当地文献记载:一名伦敦布料商人将一件衣服样品,发给了亚姆村与他有着业务往来的一位裁缝。让人没想到的是,这件衣服样品却带着感染了鼠疫病毒的跳蚤。


      没过多久,裁缝一家以及学徒一家人相继病倒,发烧昏迷、皮肤溃烂,最后全部死亡。随着医生及探望者的离开,一些村民也出现了高烧症状。全村非常恐慌。这时,人们才知道,可怕的鼠疫来到了自己身边!

英国村民用“自我牺牲”击退鼠疫


筑起高墙阻止疫病传播

      面对恐怖的瘟疫,当时的医疗水平和救治能力非常有限,一旦被传染就必死无疑,因此人们首先想到的就是尽快逃离疫区。亚姆村的村民也不例外。为了躲避瘟疫,村民们决定往北撤离。但是这时,一位名叫威廉姆·莫泊桑的牧师却提出了不同意见。他说现在并不知道村子里哪些人已经感染,如果没有发病的被感染者逃离村庄,不仅难以躲过一劫,反而会在途中把病毒传给别人,一传十、十传百、百传千,如此下去会引发更大范围的疫情。于是,他把村民们召集在教堂里商议,如果往北撤离,还有一丝活下去的希望,但肯定会把鼠疫带到北方;如果留在村里,被感染的可能性非常大,但或许可以阻止瘟疫波及英国北方。村民们最终做出了最痛苦的选择——留在村子里自我隔离,阻断鼠疫!接下来,在牧师的带领下,亚姆村的村民们用石头在村子的出口建起一道高高的石墙,把通往北方的道路封锁。他们还在村口竖起牌子,告诉其他人不要入内。男人们轮流站岗,防止有人进村或者离开。


      “走的话未必能活,谁也不知道自己有没有感染瘟疫;不走的话就会死,哪怕没感染的人也很容易被感染。但我们愿意试试,因为善良需要传递下去,后人要记住善良。”亚姆村村民的这段话如今被刻在村子中央空地的纪念碑上。英国广播公司的报道称:“他们选择与外界隔离,就意味着无法躲避疾病。他们筑起高墙,并设计了周详的计划,保证里面的人不会出去,而外面的人也不会进来。”横亘在南北交界处的亚姆村,自此成为英国人与鼠疫“对峙”的前沿。


      亚姆村的村民将自己关在家里隔离起来。而那些确认感染的人被移送到酒窖和地下室中,只有确认未感染或痊愈之后才能离开。但是,所有进入酒窖和地下室的人都没能活着出来,在当时的医疗条件下,感染鼠疫的存活率几乎为零。


      尽管村民们如此小心翼翼,还是没能阻挡恐怖疫情的传播,越来越多的亚姆村村民被确认染上了鼠疫。被感染者的尸体只能集中深埋。人们便在村里为亲人竖起了墓碑,从十几个到几十个,再到几百个……威廉姆牧师让村民们提前写好了墓志铭,因此墓碑上那些催人泪下的文字见证了每个死者的临终遗愿,矿工莱德为了避免传染给5岁的女儿,把自己关在地窖内,去世前他给女儿写下:“我亲爱的孩子,你见证了父母与村民们的伟大。”一位医生的墓碑上写着给回娘家的妻子的话:“原谅我不能给你更多的爱,因为他们需要我。”而那位提出让村民留在村中隔离的牧师威廉姆也没能逃脱鼠疫的魔爪,他的墓碑上刻着“善良需要传递下去,希望你们记住……”

抗疫事迹广为流传

      亚姆村民的义举让周围村落的村民大为感动。他们相约好了轮流为亚姆村送来食物与药品。留守村民知道了,很怕疫病传染给这些好心的邻居们,他们便竖起个大牌子,让好心人把物品放在村口石墙上。到了1666年8月,瘟疫对这座封闭的村庄造成毁灭性的影响——全村344个村民中,只有33人幸存,其中一多半是未成年的孩子,这些孩子被单独安置在各处,每天除了送一次食物,不与任何人接触。在村民们自愿隔离近400多天以后,这场横扫英国中南部的瘟疫,终于消散了。


      瘟疫随着感染者的死去也消失了,亚姆村的生活逐渐回归平静,德比郡政府随后派人前来确认。据说,连续十天的报纸都将亚姆村的故事作为头版。亚姆村成功阻绝了鼠疫向北传播,将病毒堵在英国中北部的“大门”外,让英国北部在那场大灾难中躲过一劫。十多年后,英国国王查理二世,偶然听到一名女仆谈起亚姆村的事,被这些村民深深感动。他立即命人昭告天下,宣布要重重奖励亚姆村村民,并特批这个村子世世代代永不交税。亚姆村的事迹就这样广为流传。


      这段历史还被载入了英国的教科书中。在后来很多诗人和画家的艺术作品中,亚姆村村民一直被当作善良的化身。而这些村民的后人,也一直在贯彻祖先的劝诫,谢绝了国王和德比郡政府的补偿。亚姆村也被英国北部居民称为“圣地”,有些新婚夫妇还会把婚礼,放在这个曾经被瘟疫肆虐的地方举办。后人在这个村子建了博物馆,纪念这些为“抗疫”付出生命的人们,而矗立在该村的数百座墓碑,见证着这段可歌可泣的历史。

来源:环球时报

编排:常祥


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